Desarrollo sostenible e impacto ambiental

La definición más sencilla de sostenibilidad es la “capacidad de continuación en el futuro lejano” (Center for Sustainability, 2004). Cualquier actividad que puede continuar realizándose de forma indefinida es sostenible, y en caso contrario no lo es. Y la definición más extendida de desarrollo sostenible es la formulada en la Comisión Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo: “satisfacer las necesidades actuales sin comprometer la capacidad de las próximas generaciones para satisfacer las suyas propias” (Brundtland Report, 1987).

Normalmente se consideran 3 pilares de la sostenibilidad:

  • Sostenibilidad económica: implica el uso de prácticas económicamente rentables que sean tanto social, como ambientalmente responsables.
  • Sostenibilidad social: basada en el mantenimiento de la cohesión social y de su habilidad para trabajar en la persecución de objetivos comunes en equidad.
  • Sostenibilidad ambiental: compatibilidad entre la actividad considerada y la preservación de la biodiversidad y de los ecosistemas, evitando la degradación del medio ambiente.

El impacto ambiental es el efecto que produce la actividad humana sobre el medio ambiente y puede comprometer la sostenibilidad; entre los impactos más importantes podemos citar:

  • Calentamiento global
  • Agotamiento de recursos (agua, suelo, etc.)
  • Toxicidad (de aire, acuática, del suelo)
  • Agotamiento de la capa de ozono
  • Ozono troposférico o ‘smog’ fotoquímico
  • Acidificación
  • Eutrofización
  • Ruido
  • Olor

De todos los impactos anteriores, el cambio climático es el mayor desafío a los que nos enfrentamos debido a los importantes impactos sociales y medioambientales que provoca, y los enormes esfuerzos económicos que habrá que afrontar para su mitigación y adaptación.

Afortunadamente ya está superado el debate sobre si el cambio climático existe y si es motivado por la acción del hombre. Ahora los esfuerzos deberían ir sin más dilación a reducir las emisiones de CO2 y a un cambio de dirección hacia un nuevo modelo energético basado en el desarrollo sostenible. El objetivo que se ha marcado las Naciones Unidas y que será debatido en la COP 21 es parar el incremento de la temperatura media en el máximo de 2º C que ya parecen inevitables.

CO2ppm

Por ello se estima que la concentración máxima de GEI en la atmósfera debe ser inferior a 450 ppm, con lo que los países desarrollados deberían reducir sus emisiones en 2020 alrededor de un 30% con respecto a las emisiones de 1990 y entre el 80% y el 95% en 2050. Esto significa una transformación radical de nuestros modelos energéticos y productivos.

En los próximos artículos analizaremos el impacto del sector transporte en el cambio climático y la importancia de la próxima COP 21 para cambiar el rumbo.

Sobre el autor
Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos con 2 másteres de especialización en transportes: Movilidad Urbana (UPM/URJC) y Supply Chain Design & Management (ParisTech ENPC). Ha trabajado en una de las principales consultoras especializadas en movilidad de España; y mejorando la distribución de mercancías en el último km para la líder francesa de transporte express. Además es socio-fundador de APTeMUS y coordinador en España y Francia de Y4PT. Puedes ver su perfil en LinkedIn.

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