Nuevos sistemas de bicicletas públicas en Berlín

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En los últimos años, muchas ciudades de España han acogido sistemas de bicicleta pública que pueden ser alquiladas por cortos periodos de tiempo para desplazarse por la ciudad.

En Berlin (Alemania) dos compañías le han dado una pequeña vuelta de tuerca más a estos sistemas de alquiler de bicicletas. Apoyándose en la tecnología, los micro-controladores, las conexiones inalámbricas y las aplicaciones móviles; Han eliminado el concepto físico de estación.

Los sistemas de alquiler de Berlin

Hay varios sistemas de alquiler de bicicletas en Berlin pero en este artículo hablamos de los dos mayoritarios:

  • LIDL-Bike: (heredado de Call-a-bike): El sistema original, Call-a-bike es un sistema de alquiler de bicicletas que pertenece a DB (el equivalente alemán a Renfe), el sistema LIDL-Bike es la denominación que ha adquirido en Berlin en base a un patrocinio por parte del supermercado Alemán. El sistema fue relanzado en Berlin en Marzo de 2017 con 3500 nuevas bicicletas.
  • Nextbike: Es una empresa privada que ofrece su sistema de alquiler de bicicletas en múltiples ciudades, principalmente centroeuropeas aunque tienen presencia en todo el mundo y está abierta a implantar sus sistemas en cualquier municipio u organización. El sistema fue lanzado en Berlin en Mayo de 2017 con 2000 bicicletas y pretenden llegar a 5000 bicicletas.

Como se puede ver, ambos sistemas han sido lanzados en primavera de 2017 ¿Que había antes de esto? En Berlin operaba DB con Call-a-bike usando estaciones fijas (aunque tenía la opción de bicicletas fuera de estaciones), pero su contrato con la ciudad de Berlin expiró, tuvo que irse, y la siguiente concesión la ganó Nextbike, que ahora tiene derecho a poner sus estaciones fijas en la ciudad.

La respuesta de Call-a-bike junto a su nuevo sponsor fue ¿No podemos tener estaciones fijas? vale, no nos harán falta.

Eliminando el concepto “Estación” física

Estación "virtual" de nextbike en la boca la línea 2 de U-Bahn en Potsdamer Platz

Estación “virtual” de nextbike en la boca la línea 2 de U-Bahn en Potsdamer Platz

Lo novedoso de estos sistemas en Berlin es la eliminación de ese sitio físico al que tienes que ir a dejar o recoger una bicicleta. La bicicleta es totalmente autónoma y tiene todos los sistemas necesarios para que pueda ser alquilada y bloqueada.

La bicicleta puede ser:

  • Alquilada en cualquier punto de la ciudad dónde se encuentre la bicicleta en ese momento.
  • Usada en cualquier punto de la ciudad.
  • Devuelta en:
    • Cualquier vía pública dentro de un área determinada de la ciudad (en Berlín este área está delimitada por el anillo del S-Bahn, que sería algo así como la M-30 en Madrid, pero más amplio). Esta devolución se denomina “devolución flexible” y conlleva un cargo adicional de 0.5€ sobre el alquiler.
    • Cualquier punto de devolución de bicicletas. Que sería algo así como una estación, pero no tiene por qué tener ninguna marca física ni espacios para dejar las bicicletas, son solamente un punto en el mapa. Las bicicletas están localizadas por GPS, y se pueden dejar aproximadamente unos 50 metros alrededor de ese punto marcado virtualmente.
      Estos puntos de devolución se encuentran principalmente estaciones de metro y ferrocarril, plazas y sitios clave en la ciudad. Esta devolución no tiene cargos adicionales.

(Nextbike tiene y está construyendo estaciones físicas, tal y como le permite su contrato, pero son solamente anclajes para la bicicleta, no tienen utilidad más allá de un extra de seguridad. De hecho si llegas y los anclajes se encuentran llenos, puedes simplemente dejar la bicicleta al lado)

Cómo funciona

Al fin y al cabo, del mismo modo en que funcionan los sistemas de car-sharing como car2go o emov.

  • A través de la aplicación buscas la bicicleta más cercana (en ocasiones no hace falta la aplicación para buscarlas porque están por toda la ciudad y es fácil verlas).
  • Desbloqueas la bicicleta a través de la aplicación:
    • Se introduce el código de la bicicleta que quieres desbloquear en la aplicación.
    • La aplicación devuelve un código de 4 dígitos.
    • Este código se introduce en la bicicleta, si es correcto se desbloqueará su candado, podrás abrirlo y usar la bicicleta.
  • Alternativa: En LIDL-Bike / Call-a-bike además se puede desbloquear simplemente llamando a un número de teléfono que aparece en la bicicleta desde un teléfono previamente registrado en el sistema.
  • El candado se desbloquea, lo quitas y usas la bicicleta.
  • Al llegar al destino cierras el candado, confirmas que quieres devolverla y esperas confirmación de bloqueo por parte de la bicicleta.
  • En la aplicación se pueden consultar los alquileres, su tiempo de uso y sus cargos.

Técnicamente hablando, la bicicleta incorpora un microcontrolador que está en comunicación inalámbrica con el centro de operación de la compañía, indicando su posición GPS y su estado, además de bloquear/desbloquear el candado y controlar el panel de operación (teclado con pantalla de módulos de 8 bits y tarjeta RFID en caso de nextbike; Pantalla de cristal líquido táctil en caso de LIDL-Bike). Estos sistemas tienen la complejidad de que han de ser pequeños y ligeros, estar protegidos ante las inclemencias del tiempo y ser autosuficientes (nextbike tiene una pequeña placa solar).

Precio y registro

Estación física de nextbike junto a estación virtual de LIDL-Bike

Estación física de nextbike junto a estación virtual de LIDL-Bike

Los costes de ambos sistemas son muy parecidos, aunque tienen varios niveles de suscripción que permiten que sean muy flexibles para usos por periodos cortos.

  • Tarifa base: Para ambos sistemas 1€ por cada media hora de uso, hasta 15€/día.
  • Suscripción: Durante el periodo de suscripción, la primera media hora de uso de la bicicleta es gratuita y el resto a 1€ por cada media hora, hasta 12€/día.
    • Nextbike: Suscripción de un día 3€, un mes 15€, un año 50€.
    • LIDL-Bike: Suscripción de un mes 9€, un año 49€.

En ambos casos no hace falta ningún requisito especial para realizar el registro:

  • Nextbike: Simplemente rellenar un formulario con datos personales a través de la web o la aplicación, posteriormente se configura un método de pago mediante tarjeta bancaria, Paypal o domiciliación bancaria.
  • LIDL-Bike: Rellenar un formulario a través de la web o la aplicación. En este caso está solamente disponible en Alemán. El método de pago es mediante tarjeta o  domiciliación bancaria y como último paso es necesario llamar por teléfono al centro de atención al cliente para confirmar tus datos con un operador (el centro de atención está en Alemán, pero los operadores atienden también en inglés).

¿Qué hay del vandalismo?

Conjunto de bicicletas nextbike tiradas en el suelo.

Conjunto de bicicletas nextbike tiradas en el suelo.

Evidentemente un punto de conflicto en un sistema dónde las bicicletas están “sueltas” es el posible vandalismo o robo de las bicicletas.

Lo primero que quizás hay que destacar es que bicicletas como estas hay miles por la ciudad con candados mucho peores, sin GPS y con un formato de bicicleta que evidencia mucho menos que ha sido robada. Por tanto cualquier mafia con dos dedos de frente no se molestará en robar estas bicicletas.

Pero si que existe el vandalismo o los usos ilícitos, hemos podido detectar:

  • Bicicletas que se dejan fuera del área de la ciudad dónde se pueden dejar. (Hay multas previstas para estos casos).
  • Bicicletas que están dentro de una propiedad privada y que son usadas y vuelven a la propiedad privada ¡Ole tu!. (Hay multas previstas para estos casos).
  • Bicicletas destruidas y desconectadas del centro de control.

Pero aparte de casos más atribuibles a caraduras individuales o a borrachos en general, en la ciudad de Berlin no parece que haya colectivos con licencias públicas que estén especialmente interesados en vandalizar todo lo que parezca que les haga competencia.

Un precursor

Bloqueo de bicicleta nextbike en Potsdam

Bloqueo de bicicleta nextbike en Potsdam

En la cercana localidad de Potsdam también opera Nextbike, con un sistema de bicicleta pública que tiene algún parecido con este, pero con una tecnología mucho más rudimentaria.

  • Las bicicletas están ancladas mediante candados normales de 4 cifras.
  • El usuario, llamando o a través de la aplicación, recibe el código de apertura de ese candado, lo abre y usa la bicicleta.
  • Para dejarla tienes que ponerle de nuevo el candado y mover los números para que quede bloqueado. Una vez hecho esto hay que volver a llamar por teléfono o usar de nuevo la aplicación para decir dónde has dejado la bicicleta.

Es un sistema totalmente basado en la confianza, dado que es “hackeable” por todos lados y de formas muy poco sofisticadas.

Resumen

En definitiva esto es una forma de darle una pequeña vuelta de tuerca más a la movilidad haciendo que los sistemas de alquiler de bicicletas sean aún más efectivos y más fáciles de usar.

El registro es sencillo y directo, no piden ningún dato extraordinario y puedes usarlas en minutos. Cualquier persona que llega a la ciudad tiene un acceso muy rápido a ellas, además el alta en Berlin también te habilita para usar el mismo sistema en todas aquellas ciudades dónde están presentes.

Es interesante ver cómo en Berlín las bicicletas están muy bien distribuidas por toda la ciudad sin que aparentemente los operadores tengan que hacer nada para ello. Con la bicicleta puedes ir desde dónde encuentres la bicicleta hasta el punto exacto dónde quieres ir, dónde otra persona podrá aprovecharla. En las estaciones principales no se ven grandes acumulaciones de bicicletas pero tampoco las encuentras sin ellas, el sistema fluctúa naturalmente, no es difícil encontrar una bicicleta a menos de 300m y nunca tienes que buscar sitio para dejarla.

Estos sistemas además están creciendo, Nextbike va a inyectar una gran cantidad de bicicletas al sistema antes de que acabe el año. Además esta competencia puede llegar a demostrar que en las grandes ciudades podrán funcionar más de un sistema de alquiler de bicicletas.

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